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La increíble aventura de Ernest Shackleton: del fracaso del Endurance a un ejemplo de líder
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La increíble aventura de Ernest Shackleton: del fracaso del Endurance a un ejemplo de líder

  • - 2022-03-09 - Modificado el 2022-03-09

El explorador partió de Inglaterra con 27 hombres y quiso atravesar a pie la Antártida. Pero su barco "Endurance" terminó rodeado por el hielo. Cómo lograron sobrevivir.


"Se necesitan hombres para viaje peligroso. Salarios bajos, frío extremo, meses de completa oscuridad, peligro constante, retorno ileso dudoso. Honores y reconocimiento en caso de éxito". Este anuncio apareció en la prensa londinense en 1914 y sorprendentemente miles de exploradores acudieron a su llamada. El anunciante era el viajero Ernest Shackleton. Su objetivo: atravesar por primera vez el continente antártico. El Endurance, el barco con el que buscó concretar esa misión inédita, fue encontrado ahora, intacto en el fondo del Mar de Weddell.

Para cruzar a pie la Antártida, Shackleton había concebido un plan perfectamente trazado: navegarían de Londres a Buenos Aires y después al archipiélago de las Islas de Georgia del Sur. Desde allí, la expedición se internaría en el Mar de Weddell, cruzaría a pie la Antártida y saldría por el sur, al otro lado, donde les esperaría un barco.

La distancia a cubrir era inmensa y el paisaje, desolado. La superficie de hielo de la Antártida, conformada por montículos y grietas capaces de engullir un trineo completo arrastrado por perros, es inhóspita. El clima registra la temperatura más baja de la Tierra, que puede descender hasta ochenta y nueve grados bajo cero.


Ernest Shackleton, explorador de prestigio, estaba convencido de ser la persona idónea para acometer tan formidable empresa. El osado expedicionario, junto a su amigo Frank Wild, de tranquilo y sosegado carácter, con quien conformaba un perfecto tándem, seleccionó a 27 tripulantes de entre todos aquellos que acudieron a su llamada. Un tal Blackborow, que se coló como polizón, completaría el número final de los exploradores, 28 en total.


El Endurance

Enrolada la tripulación, Shackleton buscó un barco marinero que los condujese al sur. Encontró el bergantín Endurance, construido por unos famosos astilleros noruegos, que podía navegar a vapor y a vela, y que había sido diseñado especialmente para acometer un viaje polar, revestido su cascarón de maderas seleccionadas para resistir el embate de los hielos. Pero desafortunadamente, a diferencia de los modernos rompehielos, era incapaz de navegar sobre el hielo pese a su quilla, en forma de w.



El Endurance en una imagen de 1915, atrapado en el hielo de la Antártida.


A finales de agosto de 1914, el Endurance partió de Londres bajo el mando de Frank Worsley. Shackleton permaneció en Inglaterra recaudando fondos y se unió a su tripulación en Buenos Aires. El 5 de diciembre zarparon de la estación ballenera de Grytviken, con destino a la Antártida, llevando vestimenta extra y un talante circunspecto tras recibir negativas previsiones climatológicas.



El fin en el mar de Weddell

El desastre ocurrió el 19 de agosto de 1915, cuando el hielo se cerró como un anillo alrededor del Endurance en la zona del mar de Weddell. Los 28 pasajeros abandonaron el barco antes de que se hundiera y "el Jefe", auténtico líder en ciernes, tomó el mando. Shackleton creó una suerte de campamento donde logró que su tripulación sobreviviera durante seis meses.


El Endurance hoy en el fondo del mar de Wedell Foto EFE Falklands Maritime Heritage Trust And National Geographic Caption

El Endurance hoy, en el fondo del mar de Wedell. 


Haciendo uso de sus dotes de liderazgo, el explorador estableció las directivas que mantuvieron con vida a su tripulación. A sus órdenes, lograron sobrevivir sacrificando a los perros que conducían los trineos y cazando focas.

Consciente de que la expedición se hallaba condenada al fracaso, cambió el rumbo para dirigirse a la isla Elefante, donde se quedaron 22 tripulantes. Los otros seis, a las órdenes de "el Jefe", lograron llegar a Georgia del Sur en busca de ayuda. Un año después, en agosto de 1916, un remolcador chileno rescató a los otros 22, presas ya de la desesperación en la isla Elefante. Todos regresaron a Inglaterra sanos y salvos.


Shackleton fue estudiado por los expertos modernos en ciencias empresariales como un ejemplo paradigmático de liderazgo, capaz de superar las adversidades. El explorador era consciente de que la esperanza es lo último que se pierde. Y por encima de todo, la Endurance (constancia) es la cualidad que siempre nos conducirá al triunfo.


 


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